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继承法中“有扶养关系的继子女”辨析

点击量:942 发布时间:2014/10/8 14:47:12

    我国继承法第十条规定,第一顺序继承人中的子女,既包括婚生子女、非婚生子女、养子女,也包括“有扶养关系的继子女”。在司法实践中,对于有扶养关系的继子女理解不一:有的认为是特指在形成继父母子女关系时未成年的子女,扶养关系特指继父母与继子女形成了抚养与被抚养的关系;有的认为是指对继父母尽到了赡养义务的继子女,包括形成继父母子女关系时已经成年的继子女。为更好地说明问题,试举一例。

  老人张某,育有三子均已成年,老伴去世后与李某结婚安度晚年。张某、李某结婚十年后,张某去世,留下婚内所购的一套房产。张家三子对待李某视同生母赡养如初,三年后,李某去世。三子对其生养死葬,恪尽孝道。李某在与张某婚前有一养子,李某去世后,要求继承继母李某的全部遗产,其中包括张某所购房屋的四分之三。张家三子不同意,形成纠纷。

  一种意见认为,两个老人结婚时,继子女已经成年,成年继子女没有继承权。至于对继母李某有没有过赡养都不重要,应该支持李某养子的主张,养子才是李某全部遗产的法定继承人。另一种意见认为,成年继子女对继父母只要尽到了赡养义务,成年继子女和养子都是第一顺序法定继承人。如果养子没有对养母李某尽到赡养义务,应当不分或者少分遗产。

  以上两种意见,就缘于对有扶养关系的继子女的不同理解。笔者认为,第一种观点有失偏颇。

  从文义解释角度来看,与有扶养关系的继子女相关的法律条文中,没有涉及继父母和继子女形成抚养与被抚养关系的文字内容和文义内容。有扶养关系是继子女的限制定语,要准确理解有扶养关系的继子女的法律内涵,就要考察扶养关系的法律文义。

  在继承法第十条里,为了确定特定亲属的继承权,有三处用到的都是扶养关系一词:在论及子女相对于父母的身份关系时用“有扶养关系的继子女”;在论及父母相对于子女的身份关系时用的是“有扶养关系的继父母”;在论及兄弟姐妹之间的身份关系时用的是“有扶养关系的兄弟姐妹”。从中可以看出,扶养关系泛指家庭成员之间经济上的供养、生活上的照顾、精神上的关爱,即包括长辈对晚辈亲属的抚养、平辈亲属之间的扶养、晚辈对长辈亲属的赡养三种具体形态。第十三条规定:“对被继承人尽了主要扶养义务或者与被继承人共同生活的继承人,分配遗产时,可以多分。有扶养能力和有扶养条件的继承人,不尽扶养义务的,分配遗产时,应当不分或者少分。”这个条文中的扶养,也是泛指继承人对被继承人所尽的扶助供养义务。更重要的是,这个条文确立了继承人的权利义务对等原则,强调继承人继承权的合法性主要来自于其对被继承人的特定贡献,弱化其亲属身份特性。第十四条确立了继承人以外的人与被继承人之间的扶养继承关系。该条文中的扶养关系完全淡化了继承人与被继承人之间的亲属关系,强调了继承人的权利义务对等原则。第三十一条确立了集体所有制组织遗赠扶养权利义务。在这个条文里,扶养的行为人可以不是自然人,是组织。刑法第二百六十一条遗弃罪中也规定了扶养法律关系,其中的扶养也是泛指家庭成员之间的扶养责任。

  比较上述法律条文可以知道,扶养关系采广义理解是我国立法通例。有扶养关系的继子女从文义理解的角度解释,就是对继父母尽到了赡养义务的继子女。如果理解成继父母和继子女有抚养与被抚养关系是继子女获得法定继承权的前提,就变成了“有被扶养关系的继子女”,这是没有法律依据的,是完全错误的。

  继承法的立法宗旨是鼓励家庭成员之间在物质与精神方面相互帮扶、供养,鼓励家庭成员之间和睦亲善。从立法宗旨来理解,有扶养关系的继子女强调的只能是继子女继承权来源于其对继父母尽到赡养义务的先期行为,与继子女是否成年无关。继承法第十二条规定:“丧偶儿媳对公、婆,丧偶女婿对岳父、岳母,尽了主要赡养义务的,作为第一顺序继承人。”这里法律特别强调对姻亲的认可,对家庭互助、权利义务对等的肯定。成年继子女对继父母的赡养和继承关系与之法律关系和社会伦理相同,应当按照同理对待,都按照第一顺序法定继承人确定其法律权利。未成年的继子女与继父母的关系,与其说是由于姻亲形成,从本质上来说,更是一种抚养与被抚养的关系,类似于养子与养父母的关系,对此类关系在养父母子女的法律权利义务中已经包括。继承法之所以特别规定有扶养关系的继子女的法定继承权,重点强调的还是对继父母尽到赡养义务的成年继子女的继承权。

  从法律文化和公序良俗角度理解,再婚家庭的继父母子女就是一家人,所有的情感恩怨都会被理解为家庭纠纷。现实社会,老年人再婚已经是一种很常见的社会现象。老人再婚以后,有些成年子女出于对自己父亲或母亲的亲情,对继父或者继母也会尽赡养义务,甚至当成亲生父母对待。社会和法律应当鼓励成年继子女对重组家庭的认同,这样才是一种积极的社会导向。如果把有扶养义务的继子女仅仅理解为形成了抚养与被抚养关系的继父母子女关系,把成年继子女排除在外,使得成年继子女和继父母不具有一家人的法律内涵,成年继子女即使对于继父母尽到了赡养义务,也只能被当成人外人对待,这就使原本不好融合的再婚家庭成员之间的关系更加雪上加霜,会产生负面的社会效果,也有违公平的社会公序良俗。

  (作者单位:北京市炜衡律师事务所)

 
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